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Volkswagen Group of America anunció hoy un nuevo nombre y un rol más amplio para el antiguo Laboratorio de Investigación Electrónica (ERL), y presentó un concepto de vehículo único que combina la herencia de Volkswagen con la tecnología futurista.

El nuevo Centro de Innovación e Ingeniería de California (IECC) será el centro de investigación de vehículos Volkswagen más grande fuera de Alemania. El antiguo ERL sirvió como centro de investigación e innovación del Grupo Volkswagen en Silicon Valley durante más de 20 años. Creció de solo tres empleados cuando se fundó en 1998, a más de 180 ingenieros, científicos, investigadores y diseñadores de productos.

El IECC estará compuesto por dos entidades: el Centro de Innovación de California (ICC) y el Centro de Ingeniería de California (ECC). Para celebrar más de 20 años de innovación, el IECC presentó el concepto Type 20, construido a partir de un Microbus 1962 Type 2 de 11 ventanas, el Type 20 ha sido convertido a propulsión de energía eléctrica y presenta una variedad de elementos experimentales, tanto de objetos táctiles como de electrónica interactiva.

El Type 20 cuenta con un tren motriz BEV, que incluye una batería de 10 kWh, un cargador de 2,500 watts y un motor eléctrico que produce 120 hp y ​​173 lb-pie de torque. También cuenta con una suspensión neumática activa de diseño personalizado desarrollada con Porsche que ajusta la altura de manejo del vehículo mediante software.

El Type 20 incluye un sistema de reconocimiento facial en tiempo real integrado con el asistente digital para identificar a los usuarios. El sistema aprovecha una cámara de 720p integrada en la segunda ventana del lado del conductor. El reconocimiento se realiza a través del SDK sensorial, que se ejecuta en tiempo real en un paquete de creación de prototipos Nvidia Jetson TX2.

El Type 20 integra micrófonos direccionales en tres zonas del vehículo: el exterior delantero, la cabina del conductor y la zona de pasajeros trasera. Un agente de voz inteligente se basa en las capacidades de voz existentes del grupo y puede recibir comandos de lenguaje natural. El sistema proporciona retroalimentación LED a los comandos exteriores a través de los faros y el icónico logotipo de Volkswagen.

Al trabajar con Autodesk, los diseñadores de Volkswagen crearon llantas personalizadas, soportes de retrovisores y elementos de soporte interior utilizando un diseño generativo, un proceso centrado en maximizar la resistencia y minimizar el peso, que imita la evolución natural para crear formas orgánicas.

Una pantalla holográfica Looking Glass II está integrada en el tablero de instrumentos, generando imágenes en 3D sin la necesidad de gafas especializadas. El Type 20 estará en exhibición en el IECC para celebrar las dos décadas de historia de la compañía en Silicon Valley, junto con otras instalaciones que incluyen proyectos, prototipos pasados y vehículos históricos.