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Una versión evolucionada del Porsche 919 Hybrid tricampeón de Le Mans estableció un nuevo récord de vuelta en el circuito de Spa-Francorchamps, el 9 de abril. El piloto oficial de Porsche Neel Jani consiguió un tiempo de 1:41.770 minutos en la pista de 7.004 kilómetros de longitud del circuito belga de Gran Premio, situado en las montañas de las Ardenas.

El suizo de 34 años batió el récord anterior, establecido por el británico Lewis Hamilton al volante de un Mercedes F1 W07 Hybrid, por 0,783 milésimas de segundo. La vuelta de Hamilton, en 1:42.553 minutos, fue lograda el 26 de agosto de 2017 y le aseguró la pole position para la carrera de Fórmula 1 del año pasado.

Neel Jani
Neel Jani

Jani consiguió una velocidad máxima de 359 km/h y una velocidad media de 245,61 km/h en su vuelta récord, que inició a las 10:23 de la mañana, hora local. La temperatura ambiente era de 11° centígrados y la de la pista de 13°.

Con el 919 Hybrid Porsche ganó las 24 Horas de Le Mans tres veces consecutivas, entre 2015 y 2017, así como los títulos de Constructores y Pilotos en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA (WEC) durante los mismos años.

Eau Rouge
Eau Rouge

El reglamento técnico de la FIA para el WEC y Le Mans logró de manera exitosa mantener una lucha cerrada entre los muy diferentes conceptos de prototipos híbridos de la clase 1 inscritos por Audi, Porsche y Toyota en los últimos años. Como consecuencia de ello nunca se podia responder a la pregunta de cuál sería el potencial del Porsche 919 Hybrid si no estuviera atado a esas limitaciones.

Para preparar el vehículo del récord, la base que se tomó fue la del auto campeón del mundo de 2017. Primero fueron llevadas a cabo desarrollos que habían sido preparados para el WEC 2018, pero que nunca fueron puestos en práctica por el anuncio del retiro del campeonato a finales de 2017. Además, fueron hechas varias modificaciones aerodinámicas.

Porsche 919 Hybrid
Porsche 919 Hybrid

Comparado con el auto en configuración de carrera, el peso en seco fue reducido 39 kilos, hasta llegar a los 849. Para lograrlo, todo lo que no es necesario para una única vuelta fue eliminado: aire acondicionado, limpiaparabrisas, varios sensores, aparatos electrónicos para control de carrera, sistema de luces y sistema de gatos neumático.

Llantas Michelin
Llantas Michelin

El socio durante muchos años de Porsche en cuestiones de neumáticos, Michelin, se interesó rápidamente en trabajar con un auto que generaba más carga aerodinámica que un monoplaza de Fórmula 1. Manteniendo las dimensiones de los neumáticos (31/71-18), el objetivo fue incrementar significativamente el nivel de agarre. Para ello, Michelin desarrolló nuevos compuestos para proporcionar el agarre necesario sin comprometer la seguridad.