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Un adicto al trabajo, un cerebro parecido a una computadora, un manipulador de detalles que podía separar la emoción y el pensamiento racional. Pero al mismo tiempo, una persona que podría tener momentos de locura, escogió de título para su autobiografía, “al infierno y de regreso”. Un hombre que encontró la fuerza para saltar a su auto, apenas seis semanas después de aquel terrible accidente al que sobrevivió milagrosamente. Estos fueron solo algunos de los elementos que conformaron Andreas Nikolaus Lauda, ​​conocido por todos simplemente como Niki.

Lauda nació en Viena el 22 de febrero de 1949. Fue un innovador y un campeón que trajo una nueva forma de pensar. Cuando Niki apareció por primera vez en Fórmula 1, se presentó como un joven terco, con una fuerte creencia en sí mismo, en la medida en que ignoró los deseos de su familia y solicitó un préstamo para seguir su sueño de competir en la Fórmula 1. En 1973, el austriaco condujo para BRM junto a Clay Regazzoni y fue el piloto suizo el que mencionó al joven a Enzo Ferrari.

En uno de esos movimientos típicos que atraparon a todos en el deporte, Ferrari firmó a Lauda por 1974. Desde el principio, en las carreras en España y Holanda, Niki fue uno de los favoritos, luchando por las victorias en el 312 B3-74. Perdió el título, pero en 1975 manejaría el 312 T. Lauda estaba completamente inmerso en el equipo, ayudándolo a mejorar con su manía por el detalle y su actitud lo llevó a que Enzo Ferrari lo tratara como un integrante de su familia. Lauda y la Scuderia se convirtieron en una asociación perfecta y gracias a su determinación lograron varios triunfos. En 1975, el austriaco ganó su primera corona del campeonato mundial, y también ayudó al Cavallino Rampante a ganar el Título de Constructores después de una espera de once años.

La temporada de 1976 tuvo un comienzo alentador para el campeón reinante. Niki ganó cinco de las primeras nueve carreras: Brasil, Sudáfrica, Bélgica, Mónaco, Gran Bretaña, por lo que tuvo más del doble de puntos que su rival más cercano. Entonces llegó el momento de que el GP de Alemania en Nurburgring, el circuito conocido como el Infierno Verde, porque era largo, difícil y peligroso.

En la segunda vuelta, Niki perdió el control del auto en la pista húmeda y se estrelló fuertemente contra las barreras. Como resultado, el coche se incendió. Gracias a los valientes esfuerzos de otros conductores, fue sacado de los escombros, pero resultó gravemente herido. Lauda luchó tan duro en su cama de hospital como lo había hecho en la pista y se recuperó en un tiempo récord, apenas seis semanas más tarde regresó a la pista, aunque con gran dolor. Estaba decidido a retener su título y casi logra la hazaña, finalmente perdió el campeonato por un solo punto bajo un aguacero en Japón. Los eventos habían convertido a Lauda en un verdadero héroe, en el deporte y en la vida. Su popularidad trascendió el mundo del automovilismo cuando entró en la imaginación colectiva, en la medida en que su vida se convirtió incluso en una película.

En 1977, Lauda ganó su segundo Campeonato Mundial, pero también fue el año en que cortó sus lazos con la Scuderia y Enzo Ferrari. Lauda se cambió a Brabham para el año siguiente pero, por su cuenta, ni él ni Ferrari lograron ganar. Niki se retiró brevemente del deporte, antes de volver a llevarse su tercer y último título en 1984, con McLaren.

A pesar del final turbulento de la relación con la Scuderia Ferrari, la historia de Lauda y Maranello tendría un capítulo final, cuando regresó como asesor del equipo en 1993. Con sus dos títulos y 15 victorias en cuatro temporadas, Lauda es la el segundo piloto más exitoso para la Scuderia Ferrari en Fórmula 1.