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En 1894, la primera competencia de autos en la historia se llevó a cabo en Francia, se corrió desde París hasta Rouen. El auto ganador estaba equipado con un motor Daimler, así comenzó la historia en el automovilismo de la marca que hoy es conocida como Mercedes-Benz y que este año celebra 125 años de éxitos por los caminos, carreteras y pistas del mundo.

Daimler V-engine de 2 cilindros, 1889.
Daimler V-engine de 2 cilindros, 1889.

En 1901, Emil Jellinek dominó en la “Nice Race Week” con el Mercedes 35 PS. El vehículo fue un hito innovador para la época y es considerado como el primer automóvil moderno. Lo caracterizaba su desarrollo automotriz y sirvió como ejemplo para toda la industria.

Mercedes 1901
Mercedes 1901

Los fundadores y organizadores de las más importantes competencias de automóviles a principios del siglo XX incluían al editor James Gordon-Bennett, al pintor Hubert von Herkomer y al Príncipe Enrique de Prusia. El piloto de carreras Camille Jenatzy ganó la cuarta carrera organizada por James Gordon Bennett (1903) con el Mercedes 60 PS, Fritz Erle ganó la tercera carrera organizada por Hubert Von Herkomer (1907) y obtuvo el primer lugar en la Prinz-Heinrich-Fahrt (1908) con un automóvil Benz.

Mercedes 140 PS
Mercedes 140 PS

El Gran Premio de Francia de 1908 es ganado por un Mercedes 140 PS frente a dos autos de carreras de Benz. El ganador Christian Lautenschlager tuvo que realizar un total de 22 cambios de llantas durante la carrera en el agotador circuito.

Benz 200 PS
Benz 200 PS

El récord del Benz PS de 1909 lo convirtió en una estrella mundial. En 1909, fue el primer vehículo terrestre en Europa que rompió la barrera de velocidad de 200 km/h, además de obtener numerosos récords de velocidad en los años siguientes.

Mercedes Grand Prix, 1914.
Mercedes Grand Prix, 1914.

En 1914, el equipo de Mercedes logró la victoria en el Gran Premio de Francia con sus nuevos autos de carreras de Grand Prix, este autos estaban pintados de blanco, el color asignado a los autos de carreras alemanes desde la carrera organizada por Gordon Bennett.

Targa Florio 1924
Targa Florio 1924

La Targa Florio, una agotadora carrera en los caminos de Sicilia, es ganada por Mercedes con un vehículo pintado de rojo. El propósito del color inusual era despistar a los fanáticos italianos que no podían distinguir a la distancia entre un auto alemán, generalmente pintado en blanco, y uno italiano en color rojo, esta medida buscaba evitar ser blanco de las piedras arrojadas por la multitud a los alemanes.

Mercedes-Benz SSK (W 06), 1927
Mercedes-Benz SSK (W 06), 1927

A finales de la década de 1920 y comienzos de la de 1930, los autos deportivos Mercedes-Benz sobrealimentados de la serie S establecieron records en las carreras europeas. Los automóviles de alto rendimiento de los modelos S, SS y SSK también estaban disponibles como vehículos de producción para conductores privados con gusto por las competencias deportivas.

W125, 1937.
W125, 1937.

La leyenda de la “Flecha plateada” comenzó con el auto de carreras Mercedes-Benz W 25 Grand Prix. Este es el nombre de los autos de carreras de la marca de Stuttgart, que dominaron las carreras europeas desde 1934. El W 25 fue seguido por el W 125 (1937), el W 154 (1938 y 1939) y el coche de carreras llamado “Voiturette” de 1.5 litros, W 165 (1939).

Mercedes-Benz 12 cilindros W 125 record car
Mercedes-Benz 12 cilindros W 125 record car

Junto con las victorias de carrera, Mercedes-Benz también consiguió numerosos récords de velocidad. En enero de 1938, Rudolf Caracciola estableció el récord mundial de velocidad en una vía pública con un coche de doce cilindros basado en el W 125, alcanzando 432.7 km/h. Un récord que se mantuvo durante casi 80 años.

Mercedes-Benz T 80
Mercedes-Benz T 80

El auto más ambicioso de Mercedes-Benz de la década de 1930 es el T 80. El vehículo de tres ejes y 8.24 metros propulsado por un motor de avión de 3,500 hp. El T 80 nunca se uso. Su chasis original fue presentado por Mercedes-Benz Classic en 2018 completamente restaurado como una espectacular obra maestra.

Mercedes-Benz 300 SL, W 194, 1952.
Mercedes-Benz 300 SL, W 194, 1952.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Mercedes-Benz volvió a entrar en el deporte motor en la temporada de 1952 con el coche de carreras 300 SL (W 194). El exitoso vehículo de competencia que fue la base para el legendario 300 SL (W 198).

W 196 R
W 196 R

Mercedes-Benz finaliza la temporada de 1955 con un doble triunfo, en Fórmula 1, Juan Manuel Fangio gana el segundo Campeonato Mundial consecutivo con el W 196 R, y con el auto de carreras 300 SLR (W 196 S), la marca de Stuttgart gana el Campeonato Mundial de autos deportivos.

300 SLR
300 SLR

Otro gran triunfo se logró cuando Stirling Moss y Denis Jenkinson ganaron la Mille Miglia, consiguiendo el mejor tiempo alcanzado en esa legendaria carrera. Un eco moderno de esa temporada exitosa en la historia del automovilismo volvió con el doble campeonato de Mercedes-AMG en Fórmula 1 y DTM en 2018.

Transportador "Blue Wonder"
Transportador “Blue Wonder”

Junto a los los autos de carreras de Mercedes-Benz de la década de 1950, también se creó una pieza única, un camión transportador para autos de carreras. El vehículo sirvió para transportar al equipo por las diferentes pistas europeas, en su construcción se utilizaron piezas de los modelos Mercedes-Benz 300 S (chasis X-tubular), 300 SL (motor) y 180 (puertas).

Mercedes-Benz 300 SE (W 112) rally car
Mercedes-Benz 300 SE (W 112) rally car

Después del final de la temporada de 1955, y en el apogeo de su éxito, Mercedes-Benz se retiró de la Fórmula 1 y de las carreras de autos deportivos. La marca, en cambio, se concentró en el desarrollo de vehículos de producción. El rally fue una de las áreas en las que participó, a finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, los vehículos Mercedes-Benz de producción fueron muy exitosos en esta modalidad de carrera.

Mercedes-Benz 300 SEL 6.8 AMG (W 109), 1971.
Mercedes-Benz 300 SEL 6.8 AMG (W 109), 1971.

En 1967, Hans-Werner Aufrecht y Erhard Melcher fundaron la oficina de ingeniería de AMG. Comenzando con una pequeña operación que preparaba y optimizaba los vehículos de producción de Mercedes-Benz para las carreras, el día de hoy, AMG es la marca de alto rendimiento Mercedes-AMG.

C 111
C 111

El Mercedes-Benz C 111, fue un concepto futurista de un súper deportivo incluia un motor Wankel y fue presentado en 1969, dio como resultado toda una familia de vehículos. Desde 1976 hasta 1979, establecieron incontables récords de velocidad con motores diesel y de gasolina llegando a alcanzar velocidades de hasta 403.978 km / h (C 111-IV).

Sauber-Mercedes C 9 Group C, 1989.
Sauber-Mercedes C 9 Group C, 1989.

Mercedes-Benz se reincorporó a las carreras internacionales en el Grupo C de la FIA, primero como proveedor de motores para el equipo de carreras de Sauber en 1985 y luego como equipo oficial Sauber-Mercedes a partir de 1988. Otra época dorada se vivió 10 años después dentro del Campeonato FIA-GT con grandes victorias entre 1997 y 1998.

Mercedes-Benz GT CLK-GTR, 1997.
Mercedes-Benz GT CLK-GTR, 1997.

La innovadora clase compacta (W 201), antecesora de la Clase C de hoy, se convirtió en la base de los éxitos DTM de Mercedes-Benz. A partir de 1986, los conductores inicialmente privados participan en el Deutsche Tourenwagen Meisterschaft (Campeonato alemán de turismos o DTM) con el Mercedes-Benz 190 E 2.3-16. Los autos de carrera 190 E 2.5-16 Evolution (1989) y Evolution II (1990) DTM son legendarios. Mercedes-Benz ganó el Campeonato de fabricantes de DTM en 1991, 1992, 1994 y 1995. Klaus Ludwig (1992 y 1994) y Bernd Schneider (1995) fueron campeones de DTM en este tiempo mientras conducían automóviles Mercedes-Benz.

Mercedes-Benz 190 E 2.5-16 Evolution II DTM, 1990.
Mercedes-Benz 190 E 2.5-16 Evolution II DTM, 1990.

Después del final del Deutsche Tourenwagen Meisterschaft y el Campeonato Internacional de Turismos en 1996, Mercedes-Benz, participa en la serie de carreras sucesivas Deutsche Tourenwagen Masters (German Touring Car Masters o DTM). Hasta la temporada 2018, Mercedes-Benz ha conseguido el Campeonato DTM de pilotos en ocho ocasiones y el Campeonato de fabricantes en diez oportunidades.

Mercedes-AMG C 63 DTM (C 205), 2018.
Mercedes-AMG C 63 DTM (C 205), 2018.

Desde 2010, Mercedes-Benz ha ofrecido a los clientes autos deportivos de carreras basados ​​en los deportivos Mercedes-AMG de alto rendimiento. Después del exitoso estreno con el SLS AMG GT3, actualmente los modelos Mercedes-AMG GT3 (2016) y Mercedes-AMG GT4 (2017) se basan en el modelo Mercedes-AMG GT.

Mercedes-Benz SLS AMG GT3 (C 197), 2012.
Mercedes-Benz SLS AMG GT3 (C 197), 2012.

Mercedes-Benz ha estado involucrado en la Fórmula 1 nuevamente desde la temporada de 1994. Inicialmente, el equipo Sauber era el socio de desarrollo en la máxima categoría y desde la temporada de 1995 hasta 2012 lo fue McLaren.

McLaren-Mercedes MP4/13 Formula 1, 1998.
McLaren-Mercedes MP4/13 Formula 1, 1998.

En 2010, sin embargo, el equipo de trabajo de Mercedes-Benz vuelve a empezar por su cuenta en la Fórmula 1. Las nuevas Flechas de Plata de Mercedes-AMG Petronas Motorsport son tan exitosas hoy como lo fueron sus legendarias antecesoras en los años 1930 y 1950: de 2014 a 2018, el equipo ha ganado cinco Campeonatos Mundiales de Pilotos y cinco Campeonatos Mundiales de Constructores consecutivos.

Mercedes F1 W09 EQ Power+ Formula 1, 2018.
Mercedes F1 W09 EQ Power+ Formula 1, 2018.

Lewis Hamilton ha sido parte del equipo desde 2013. Durante este período, ganó 52 Grandes Premios y ha sido Campeón del Mundo en 2014, 2015, 2017 y 2018. En 2016, Nico Rosberg ganó el título sobre Hamilton también conduciendo para Mercedes-Benz.

Mercedes-Benz EQ Silver Arrow 01 Formula E
Mercedes-Benz EQ Silver Arrow 01 Formula E

Este año, Mercedes-Benz  festeja el aniversario 125 de Mercedes-Benz Motorsport, la marca de Stuttgart abre un nuevo capítulo de carreras para el futuro. A partir de la temporada 2019/20, Mercedes-AMG Petronas Motorsport participará en la Fórmula E, la serie de carreras para autos que funcionan con electricidad.