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Cincuenta años han pasado desde que se movieron por por primera vez. Dos máquinas desarrolladas en la misma era de ingeniería ambiciosa e innovadora se han reunido para celebrar un aniversario especial: el Concorde 002 y el Porsche 917-001.

El 9 de abril de 1969, precisamente hace 50 años, el primer Concorde de fabricación británica comenzó su primer vuelo desde el aeródromo de Filton, Bristol, Inglaterra. El fuselaje fue un prototipo que completaría 438 vuelos, una aeronave que establecería nuevos récords de velocidad en ese momento, alcanzando un máximo de 2,179 km/h, y para los cuales se tuvieron que inventar nuevos materiales y tecnologías para hacer realidad las ambiciones de un grupo anglo-francés de ingenieros.

En el mismo mes, el primer Porsche 917 (chasis 001) comenzó su desarrollo, al convertirse en la máquina de carreras de resistencia más icónica y exitosa de su tiempo. Creado por un pequeño equipo de audaces ingenieros, el 917 dio un salto enorme en su aerodinámica altamente innovadora, su motor de 12 cilindros compacto, enormemente poderoso y la adopción de materiales anteriormente usados exclusivamente en el ámbito de los aviones establecieron un nuevo punto de referencia.

La primera parada para el Porsche 917 restaurado fue el Royal Navy Fleet Arm Museum en Yeovilton, en la costa sur de Inglaterra, donde el Concorde que realizó el primer vuelo ahora se encuentra en exhibición entre una serie de aviones históricos.

Al celebrar el aniversario especial, dos personas cuyo trabajo era estar en los controles se reunieron por primera vez, guiándose entre sí alrededor de sus respectivas máquinas.

Richard Attwood ganó Le Mans al volante de un Porsche 917 en 1970 y conoce el auto mejor que casi cualquier otro conductor. Su contemporáneo, pilotando el avión de pasajeros más rápido jamás creado, fue el Capitán Tim Orchard, quien es el titular conjunto del Récord Mundial por el tiempo más corto para el vuelo entre Nueva York y Londres, una distancia cubierta en solo dos horas y 52 minutos.

“Fue fascinante ver el 917, que era en gran medida un automóvil de la época del Concorde y creo que se desarrolló con la misma dedicación y enfoque. La brutalidad del automóvil y su simplicidad es sorprendente, y por lo que he oído fue una máquina formidable para conducir. Al mismo tiempo, fue un placer mostrar a Richard un avión que tuve la suerte de volar durante nueve años. El Concorde era diferente a todo lo que había volado antes o después. Parte de caza de combate, parte de crucero transatlántico refinado. Sus enormes reservas de poder y su competencia absoluta eran extraordinarias. El Porsche y el Concorde son espíritus afines, ambos creados con un enorme cuidado por un pequeño equipo de personas apasionadas, pero con un rendimiento sin precedentes antes de su llegada “.

Tim Orchard, Capitan del Concorde.

“Como mucha gente, soy un gran fanático del Concorde y siempre desearía haber volado en el. ¡He perdido mi oportunidad! El 917 y el Concorde parecen tan puros y simples desde el exterior, pero ambos enmascaran una variedad de ingenio que sigue siendo extremadamente impresionante para los estándares actuales. Me gustaría agradecerle a Tim por su tiempo y paciencia al mostrarme lo que me rodea. Disfruté recordando cómo fue a finales de los años 60 y principios de los 70 y nuestra creencia de que podríamos lograr casi cualquier cosa si nos lo proponemos.”

Richard Attwood, Piloto de Porsche.

El primer Porsche 917 completó su gira por el Reino Unido como se muestra al lado del último Concorde en construcción y el último ejemplar en ser volado. El Alpha-Foxtrot del Concorde aterrizó por última vez después de 6,045 vuelos en su nuevo hogar, Aerospace Bristol en Filton, donde los Concordes construidos por los británicos comenzaron su viaje hace 50 años, marcando el final de una era.

El Porsche 917, deja el Reino Unido para unirse a la colección del Museo Porsche en Stuttgart. Del 14 de mayo al 15 de septiembre de 2019, el Museo Porsche honrará el 50 aniversario del 917 con una amplia exposición especial titulada “Colores de velocidad: 50 años del 917”. Se exhibirán un total de 14 vehículos, incluyendo 10 Porsche 917, modelos que tienen una potencia combinada de 7,795 hp.