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Daniel Ricciardo obtuvo una emocionante victoria en el Gran Premio de China, beneficiándose de un auto de seguridad a mitad de carrera que le dio la oportunidad de catapultarse del sexto al primer sitio, todo gracias a neumáticos nuevos y brillantes rebases sobre los punteros. Valtteri Bottas de Mercedes terminó en segundo lugar por delante de Kimi Raikkonen, que completó el podio.

Largada Gran premio de China 2018
Largada Gran premio de China 2018

Al principio, Vettel hizo una escapada un poco lenta, el alemán se movió directamente a la derecha para defenderse de su compañero de equipo. Eso permitió a Bottas rodear el exterior del finlandés y robar el segundo lugar.

Curva 1
Curva 1

Detrás de ellos, Verstappen hizo un excelente comienzo desde la quinta posición y pasó rápidamente a Hamilton en la curva 1 mientras el británico intentaba atacar a Räikkönen. Verstappen luego se acercó al piloto de Ferrari al que rebasó para tomar el tercer lugar al final de la primera vuelta.

Max Verstappen
Max Verstappen

En el primer tramo, Vettel logró una ventaja de más de cuatro segundos sobre Bottas, quien a su vez acumuló una diferencia de cinco segundos sobre Verstappen, con Räikkönen cuarto y cómodamente por delante de Hamilton. La carrera se estableció así hasta las primeras paradas en boxes.

Sebastian Vettel
Sebastian Vettel

Verstappen fue el primero de los pilotos de punta en detenerse, entrando en el pit lane al final de la vuelta 17 para tomar un juego de neumáticos medios. Segundos después, fue seguido por su compañero de equipo Daniel Ricciardo, sexto clasificado, quien también cambió a medios, con este movimiento Red Bull promulgó una impresionante doble parada en la misma vuelta.

Red Bull Racing
Red Bull Racing

Vettel fue el siguiente en entrar y cuando el alemán cambió a neumáticos medianos, Mercedes le dijo a Bottas que debía presionar lo más posible. El finlandés marcó mejores tiempos de vuelta y Vettel salió de la línea de pits para ver a Bottas pasando a su lado.

Valtteri Bottas
Valtteri Bottas

La carrera ahora estaba dominada por Räikkönen, quien aún no había entrado en boxes. A medida que el ritmo del finlandés disminuyó y sus neumáticos bajaron de rendimiento, Ferrari trató de usarlo como un tapón para Bottas y así ayudar a Vettel a recuperar la punta. Sin embargo, el piloto de Mercedes atacó, pasando a Räikkönen en la vuelta 27 en la lenta sección ‘Snail’ del circuito chino.

Kimi-Matias Räikkönen
Kimi-Matias Räikkönen

La carrera cambió por completo momentos después cuando los dos pilotos de Toro Rosso chocaron en la horquilla, con Pierre Gasly corriendo hacia la parte posterior de Brendon Hartley, esparciendo escombros por la pista.

Brendon Hartley y Pierre Gasly
Brendon Hartley y Pierre Gasly

El Safety Car fue desplegado y Red Bull tomó la decisión de detener nuevamente a sus conductores, esta vez para neumáticos blandos. Con los otros pilotos delanteros quedándose con sus neumáticos medianos, resultó ser un movimiento decisivo.

Verstappen regresó en cuarto lugar detrás de Hamilton y Ricciardo quedó sexto detrás de Räikkönen, pero sus neumáticos pronto les dieron una ventaja y en la vuelta 37 Ricciardo superó a Räikkönen y quedó quinto.

Ricciardo sobrepasa a Raikkonnen
Daniel Ricciardo y Kimi Räikkönen

Más adelante, Verstappen estaba presionando a Hamilton e intentó un movimiento. Sin embargo, Hamilton no se movía, y el piloto de Red Bull se vio obligado a abandonar la pista cuando el piloto de Mercedes mantuvo firmemente la línea de carrera. Eso permitió a Ricciardo pasar de largo a su compañero de equipo. El australiano fue más decisivo y pasó a Hamilton en la horquilla para reclamar el tercer lugar.

Ricciardo ahora estaba en pleno vuelo y después de despedir a Vettel con relativa facilidad se acercó al líder Bottas. El finlandés intentó defenderse ya que el piloto de Red Bull volvió a atacar por la horquilla, pero a pesar de que la brecha se reducía, Ricciardo de alguna manera se abrió paso y luego mantuvo el control al salir para tomar la delantera.

Detrás de él, Verstappen también alineaba un movimiento en la horquilla para pasar a Vettel. De nuevo, aunque no funcionó y el par colisionó, con Verstappen cayendo al quinto y Vettel al séptimo. El piloto de Red Bull regresó al cuarto lugar pasado Hamilton, pero luego los comisarios le dieron una penalización de 10 segundos por causar una colisión.

Daniel Ricciardo
Daniel Ricciardo

Vettel se había mantenido séptimo hasta las últimas etapas, pero en la penúltima vuelta Alonso lo pasó en un movimiento audaz que dejó al piloto de Ferrari quejándose de que la jugada era ilegal. Los comisarios, sin embargo, dictaminaron que el pase era justo. Detrás del alemán, las posiciones finales de los puntos fueron tomadas por Sainz y Magnussen.

F1

Resultados Gran Premio de China 2018

1 Daniel Ricciardo Red Bull Racing
2 Valtteri Bottas Mercedes +8.894
3 Kimi Raikkonen Ferrari +9.637
4 Lewis Hamilton Mercedes +16.985
5 Max Verstappen Red Bull Racing +20.436
6 Nico Hulkenberg Renault +21.052
7 Fernando Alonso McLaren +30.639
8 Sebastian Vettel Ferrari +35.286
9 Carlos Sainz Renault +35.763
10 Kevin Magnussen Haas +39.594
11 Esteban Ocon Force India +44.050
12 Sergio Perez Force India +44.725
13 Stoffel Vandoorne McLaren +49.373
14 Lance Stroll Williams +55.490
15 Sergey Sirotkin Williams +58.241
16 Marcus Ericsson Sauber +1’02.604
17 Romain Grosjean Haas +1’05.296
18 Pierre Gasly Toro Rosso +1’06.330
19 Charles Leclerc Sauber +1’22.575
20 Brendon Hartley Toro Rosso +5 laps