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Bentley ha desarrollado una nueva versión para coleccionistas del Continental GT, con la que conmemora el centenario de la compañía en 2019. El diseño del Continental GT Number 9 Edition by Mulliner, está inspirado en la gloriosa trayectoria de Bentley en el mundo de las carreras, y prueba de ello es que este gran turismo presume de una serie de características muy particulares. Mulliner fabricará este año solo cien unidades en Crewe, Inglaterra, tomando el Continental GT como punto de partida.

El Number 9 Edition by Mulliner, rinde homenaje a Sir Henry Ralph Stanley «Tim» Birkin, nada menos que uno de los «Bentley Boys» originales de las décadas de los años veinte y treinta del siglo pasado. Birkin fue cliente, inversor y piloto de carreras de Bentley, y se distinguió por su enorme ambición y por su espíritu competitivo. Y precisamente fue gracias a la colaboración entre este hombre y la máquina, que nació el 4 ½ Litre «Blower».

De hecho, Sir Tim compitió en la carrera de las 24 Horas de Le Mans en 1930 con el número 9 manejando el Bentley «Blower» sobrealimentado. Encargó la producción de una serie de Bentleys 4 ½ Litre utilizando un sobrealimentador desarrollado por un ingeniero independiente, Amherst Villiers. Como consecuencia, el motor aumentó su potencia de 110 hp a 175 hp. Este imponente automóvil verde ha sido desde entonces el modelo Bentley más emblemático dentro del automovilismo en los años que precedieron a la Segunda Guerra Mundial.

Por ello, se le ha dotado al Number 9 Edition by Mulliner de personalidad propia con un llamativo emblema del número 9 en la parrilla frontal. Para el exterior, los clientes pueden elegir entre el verde Viridian y el negro Beluga, con llantas de Mulliner Driving Specification de 22 pulgadas, también disponibles en estos colores, además de la especificación Blackline y la carrocería de carbono.

Para personalizar el interior, se puede elegir pieles de estilo clásico en Cumbrian Green o Beluga con un brillo más intenso en los asientos, los paneles de las puertas interiores y otras zonas. Logotipos de la «B» grabados en bajo relieve embellecen los reposacabezas de los asientos y los paneles de las puertas, en un claro homenaje a los acolchados de las puertas que lucía el «Blower» en 1930.

Su tablero luce un diseño exclusivo en donde se puede contemplar el acabado Engine Spin. Esta decoración, también conocida como aluminio tornado, fue muy popular en los aviones y coches de carreras en las décadas de los años veinte y treinta, ya que limitaba el reflejo de la luz.

Por su parte, la innovadora pantalla giratoria de Bentley, con la que se ha equipado el Continental GT, incorpora una mejora adicional: un trocito del Bentley «Blower». El Continental GT Number 9 Edition by Mulliner incluye además inserciones de madera del asiento del mítico coche de carreras con el que Birkin compitió en Le Mans con el número 9 en 1930, y que fue reemplazado durante un minucioso proceso de restauración al que fue sometido. Esta pieza retroiluminada ha sido colocada sobre resina en medio del mando central de la pantalla giratoria. Su presencia no hace sino impregnar cada modelo de un poco de historia.

Cada uno de los cien coches incluirá también los mandos con forma de registros de órgano chapados en oro de 18 quilates como los del «Blower» número 9, así como estribos con la inscripción «1 of 100» (1 de 100). El nuevo Continental GT, equipado con un motor W12 TSI, es más ligero, veloz y elegante. Además es capaz de alcanzar los 100 km/h en solo 3,7 segundos y tiene una velocidad máxima de 333 km/h.

Celebración del centenario

Bentley celebrará su centenario el 10 de julio de 2019. Desde que nació el primer prototipo en una caballeriza de Londres hasta llegar a los coches con una exquisita elaboración y una potencia descomunal que recorren las carreteras de todo el mundo hoy en día, Bentley ha liderado la evolución que ha vivido el sector automovilístico de alta gama.  W.O. Bentley fundó Bentley Motors con el objetivo de fabricar «un coche rápido, un coche de gran calidad, el mejor de todos». Desde entonces, ese principio ha regido la filosofía de Bentley.

W.O. Bentley
W.O. Bentley

Así pues, cada uno de los vehículos fabricados por Bentley en 2019 incorporará una serie de toques de diseño seleccionados con gran esmero para adornar tanto su interior como su exterior. En el exterior, los emblemas en el cofre, la cajuela y los centro de las rueda lucirán un acabado metálico exclusivo alrededor de la «B» con el tono Centenary Gold. Los emblemas del cofre y cajuela también mostrarán los años: 1919 – 2019. Al abrir la puerta, una luz de bienvenida proyecta sobre el suelo el símbolo de Bentley, mientras que en los estribos se iluminan estos años. Y en el interior, se ha teñido del tono Centenary Gold las alas de Bentley y la «B» de Bentley en el volante y palanca de velocidades, al igual que la «B» de la llave.

Bentley Blower

En la década de los años veinte, los sobrealimentadores empezaron a ser probados en los coches y se popularizaron tras su utilización en motores de aviones durante la Primera Guerra Mundial. Pero los resultados fueron muy diversos, e incluso numerosos diseños presentaron una serie de problemas. Sin embargo, Amherst Villiers, un ingeniero y diseñador de origen británico, encontró la solución. Colaboró con el «Bentley Boy» Tim Birkin para desarrollar un sobrealimentador que se alojara en la parte frontal del motor con vistas a elevar la potencia y la velocidad.

El fruto de esta asociación quedó patente sobre los circuitos de carreras, lo que forjó una leyenda sobre su elevado rendimiento que perdura hasta el día de hoy. Los Bentleys 4 ½ Litre sobrealimentados no estaban destinados a ganar carreras, sino a batir récords y a registrar vueltas rápidas mientras volaban por las pistas de circuitos ingleses y franceses gracias a su potencia y velocidad.