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Fue un momento crucial en la historia del automóvil cuando, hace 50 años, Mazda lanzó el Mazda Cosmo Sport con motor rotativo. El elegante dos plazas marcó el comienzo de un legado de innovación que perdura hasta el día de hoy.

En 1967, el Cosmo Sport era el primer automóvil del mundo alimentado por un motor de doble rotor. Conocido fuera de Japón como el 110S, también fue el primer automóvil deportivo de Mazda, suministrando el ADN que ha entrado en modelos legendarios como el Mazda RX-7 y Mazda MX-5, y de hecho todos los vehículos que la marca japonesa fabrica hoy. Aunque sólo 1.176 fueron construidos, el Cosmo Sport fue monumental para Mazda, marcando su transformación, de un fabricante de predominantemente camiones y coches pequeños a una marca emocionante y única caracterizada por su enfoque de desafío de la convención de ingeniería y diseño.

El desarrollo del grupo motopropulsor bajo el capó de Cosmo Sport ejemplifica el espíritu retador de la compañía y una tradición sin renunciar todavía evidente 50 años después. Los ingenieros de Mazda superaron numerosos obstáculos para hacer que el motor rotativo fuera comercialmente viable, probando prototipos de Cosmo Sport a cientos de miles de kilómetros antes del lanzamiento del mercado.

Aunque decenas de compañías, incluyendo la mayoría de los principales fabricantes de automóviles, firmaron acuerdos de licencia con NSU para desarrollar la nueva tecnología del fabricante alemán de automóviles y motocicletas, sólo una fue exitosa.

Habiendo aprovechado el potencial de la tecnología rotativa para ofrecer niveles de rendimiento equivalentes a motores de pistones alternativos mucho más grandes y pesados, Mazda construiría casi 2 millones de vehículos con motor rotativo, logrando también un considerable éxito en carreras. El RX-7, por ejemplo, dominó su clase en los eventos IMSA a lo largo de los años ochenta.

Pero el triunfo más grande de Mazda en la pista se produjo en 1991, cuando un Mazda 787B propulsado por un motor de 2.6 litros y cuatro cilindros ganó las 24 Horas de Le Mans.